สำรวจ โลกใต้น้ำ

สร้างหุ่นยนต์ปลาสำรวจสภาพแวดล้อมใต้ทะเล

การสำรวจสภาพแวดล้อมใต้น้ำทะเลในแบบเดิมๆนั้นยากที่จะหลีกเลี่ยงการรบกวนสิ่งแวดล้อมในทะเล ทำให้นักวิทยาศาสตร์พยายามหาวิธีที่จะสำรวจอย่างเป็นมิตร และให้ได้ข้อมูลกลับมาอย่างเต็มเม็ดเต็มหน่วย จนกระทั่งเมื่อเร็วๆนี้ นักวิจัยด้านหุ่นยนต์จากห้องปฏิบัติการปัญญาประดิษฐ์และวิทยาศาสตร์คอมพิวเตอร์แห่งสถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเสตต์ ในสหรัฐอเมริกา เผยถึงความสำเร็จในการประดิษฐ์หุ่นยนต์ปลาที่จะเปลี่ยนโฉมการสำรวจใต้น้ำให้แตกต่างไปจากเดิม

หุ่นยนต์ปลารุ่นนี้มีชื่อว่าโซฟี (SoFi) มาจากคำว่าซอฟต์ ฟิช (Soft Fish) ลอกเลียนแบบลักษณะของปลาจริง ออกแบบเป็นสีขาว มีทั้งครีบทั้งหางที่ทำจากซิลิโคนอ่อนนุ่ม ใช้มอเตอร์ขนาดเล็กในการสูบน้ำ ความยาวประมาณ 47 เซนติเมตร น้ำหนักไม่เกิน 1.6 กิโลกรัม ขับเคลื่อนด้วยตัวเองไม่ว่าจะว่ายไปข้างหน้าหรือลอยตัวขึ้นลง โดยใช้การควบคุมระยะไกล มันจะว่ายน้ำอย่างเงียบๆผ่านแนวปะการังและแหล่งอนุบาลฝูงปลา จากนั้นจะใช้เลนส์ฟิชอาย (Fisheye) ถ่ายภาพและวีดิโอที่มีความละเอียดสูงด้วยกล้องที่ฝังอยู่ในจมูก

ทั้งนี้ หุ่นยนต์ปลาดังกล่าวจะนำมาช่วยงานด้านชีววิทยาทางทะเล โดยเฉพาะการวัดมลพิษในน่านน้ำชายฝั่งเพื่อสร้างแผนที่สำหรับตรวจสอบและติดตามสิ่งที่เกิดขึ้นกับสภาพแวดล้อมใต้น้ำ เนื่องจากมันสามารถดำลงไปสำรวจใต้น้ำได้ถึง 40 นาทีที่ระดับความลึกถึง 18 เมตร โดยว่ายไปพร้อมกับปลาจริงๆได้อย่างกลมกลืนไม่ทำให้ฝูงปลาแตกตื่น.